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Zika Virus Taking Bite Out of Puerto Rican Tourism

In the USA Zika has hit Puerto Rico harder than anywhere else. Over 1,170 confirmed cases have been reported with one death. The first case of Microcephaly in the US happened on this island off of the southeastern coast of the USA.

Puerto Rico has been suffering from a catastrophic economic crisis in recent years, and tourism is an important source of revenue for the small country and US protectorate. It is impossible to know the exact impact of the virus on tourism, but some observers have surmised that Zika is responsible for the cancellation of at least 42,000 hotel room reservations up until 2018. That is the equivalent of about $28 million in lost revenue for the hotels, restaurants and touring industries, said the executive director of Puerto Rico’s Tourism Company Ingrid Rivera.

People in the industry have seen the problem growing for months, and now it seems to be getting even worse.

“Cancellations left and right and up and down,” said Luis Alvarez Perez, owner of a luxury travel planning and relocation company in San Juan. “People just stopped coming.”

Tourism accounts for about 7 percent of the Puerto Rican economy, but this sector has been growing steadily over the years. A few officials have criticized the US Centers for Disease Control and Prevention for being overly alarming in their recommendations about Puerto Rico. The CDC is predicting that about 20 percent of the 3.5 million population could become infected with Zika, reaching a peak this coming summer.

“They’ve exaggerated the numbers,” Puerto Rico’s Health Secretary Ana Rius told The Associated Press. “We’re never going to reach those numbers.”

Doral Bank empodera a las mujeres a entrar en la comunidad de negocios

Mujeres De Éxito es un programa creado por Doral Bank, que ofrece a las mujeres empresarias herraminetas necesarias para crear o hacer crecer sus negocios. Según Lucienne Gigante, Vicepresidente Senior de Mercadeo, Relaciones Públicas y Comunidad de Doral Bank, “más de 25 mujeres han sido seleccionadas para recibir el capital y mentoría para expandir sus negocios”, a través del programa. “Este programa ha ayudado a crear más de 30 nuevas empresas lideradas por mujeres y 100 empleos aproximadamente”.

El programa Mujeres de Éxito responde a una necesidad creciente en Puerto Rico, donde Doral Bank tiene su sede. Puerto Rico está aún al alcance de la recesión a nivel mundial y muchas mujeres han perdido sus empleos en los últimos años. Junto con las comunidades que sirve Doral y el sector sin fines de lucro, Doral ha trabajado para crear nuevas estrategias que no sólo ayudan a los individuos a establecer las empresas, también ayudan a reforzar y a desarrollar la economía en conjunto, aportando a la creación de empleos.

El programa no sólo ofrece apoyo financiero, también brinda mentoría a las participantes. Con este enfoque en las dos vertientes, estas futuras líderes pueden alcanzar el éxito y crear bases para el crecimiento económico. Como se afirma en un informe publicado por la Fundación Kauffman, una organización que apoya a las pequeñas empresas y el espíritu empresarial,

“Las mujeres empresarias tienen el potencial de hacer una mayor contribución al empleo y al desarrollo económico.”

Gigante explica que el programa Mujeres de Éxito trabaja con la visión de que las mujeres en Puerto Rico tienen que empezar a trabajar en pro de la igualdad de género en los negocios. De lo contrario, la economía de Puerto Rico no se puede desarrollar potencialmente.

“Mientras la participación masculina ha disminuido en el plano laboral, la femenina sigue creciendo significativamente. Uno de cada tres hogares en la Isla es dirigido financieramente por una mujer. Con el apoyo financiero adecuado y mentoría, estas mujeres y las comunidades que apoyan, tienen la posibilidad de levantarse y acelerar su progreso a pasos agigantados “, dijo Gigante.

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